Den fortryllende historien om Las Vegas

Las Vegas er en veldig spennende by å reise til. Historien til byen er nyere enn man kanskje tror, da den først ble etablert så sent som i 1905. Byen er nå kjent som et sted for gambling og ekstravagante klubber med klare innslag av kitsch, og det kan synes veldig rart, midt i en ørken uten noen ting i mils avstand. Det er rett og slett en millionby som vasser i dekorasjoner av gull og glitter, i et særdeles ugjestmildt terreng.

En oase i intet

Som alle ørkenbyer, begynte det hele ved at ferskvann ble funnet i en liten oase. Det var først og fremst bønder som drev kvegdrift i området, som konstruerte de første bygningene i det som senere skulle bli en verdensberømt metropolis. Senere kom jernbanen, og mange arbeidere slo seg midlertidig ned i byen. Dermed oppstod barer og andre nødvendige forretninger på stedet. I begynnelsen var Las Vegas kun en by man reiste gjennom, men det skulle snart forandres.

Et tilholdssted for mafiaen

I 1940-årene ble det kjent som stedet hvor organiserte kriminelle likte og feste, og dra på ferie uten koner og familie. Mye av pengene som gikk til byggingen av kasinoer:Page 2 og bordeller, hoteller og restauranter kom fra organisert kriminalitet. Dette var en av de mange måtene amerikansk mafia hvitvasket de ulovlige pengene sine. Kasinoene var ikke bare for de rikeste av de rike, men hadde en trofast kundegruppe i middelklassen. De tilbød glitrende eventyr og fantasier, så lenge man var villig til å legge pengene sine på bordet.

Jernbanen hadde mye å si for opprettelsen av mange byer på hele kontinentet. På et så stort konkurrent var jernbanen og damptogene avgjørende for utvikling og ferdsel for varer og innbyggere. Det ble dessverre også en av de største pådriverne for undergangen til urbefolkningen. Togene tok med seg skyteglade menn, som den kjente Buffalo Bill, og slaktet mesteparten av matfatet til indianerne. Ved jernbanen ble det bygd små landsbyer som etter hvert ble større byer, og da ble det lettere for tømmerhogst og jakt til å utvide sine arbeidsområder, og dermed ble situasjonen for urbefolkningen stadig forverret. Etter hvert som disse industriene mistet arbeidskraft og markedsandel etter andre verdenskrig, er mange av disse stedene som spøkelsesbyer og regne. Derfor er det rart å se at en så stor by som Las Vegas er plassert i en så ugjestmildt natur, og så langt fra andre byer.

Las Vegas i Nevada be knutepunktet for tre jernbanelinjer i 1905, Kanskje overraskende er det at spill:Page 3og gambling ble forbudt allerede i 1910, da lovene som omfavner denne aktiviteten ikke var særlig omfattende noe sted i verden. Det stoppet likevel ikke de store mafiabossene, som flyttet pokerklubbene sine til klubber i undergrunnen. Pokerklubbene og eierne tjente seg rike og bygde store organisasjoner i 21 år før gambling ble lovlig igjen i 1931.

I mellomkrigstiden vokste Las Vegas voldsomt, og kjente gangstere fra østkysten bygde opp sine forretninger i byen, som hovedsakelig var relaterte til gambling og kasinoer:Article 1. De arrangerte store fester, og leide inn kjente sangere og skuespillere til å underholde sine kriminelle kollegaer. Etter at andre verdenskrig tok slutt, og økonomien gikk enda bedre enn tidligere, ble midler fra store banker og fagforeningers pensjonsfond blandet med penger fra ulovlige virksomheter. Blant annet kom det store summer fra kirker og universiteters sparefond. Store personligheter som Frank Sinatra og Elvis Presley holdt konserter. På 60-tallet kom cirka åtte millioner turister i året til byen, noe som kan virke som lite i dagens standarder, men som på den tiden var et veldig høyt tall.